¿Pueden las aves oler o probar? - Pájaros y flores

by Alfonso Matthews Diciembre 11, 2016, 7:44
¿Pueden las aves oler o probar? - Pájaros y flores

Por George Harrison

¿Pueden las aves oler o probar? - Pájaros y flores

Las cigüeñas deben ser capaces de distinguir entre bayas maduras y fermentadas. El olfato probablemente desempeña un papel.

En todo mi tiempo de estudiar pájaros, hay un tema que siempre provoca una reacción: cuando digo que las aves no pueden oler ni gustar. No me sorprende que mucha gente tenga una opinión sobre este tema. Después de observar a las aves seleccionar sólo ciertos tipos de semillas, frutas y suet de los alimentadores del patio trasero, es difícil creer que las aves no se basan en el olor o el sabor para determinar qué comer. Incluso los expertos no pueden estar de acuerdo , A pesar de más de un siglo de investigación y debate. Los resultados de los estudios en esta área de los sentidos de los pájaros son a menudo contradictorios o simplemente no concluyentes. Sin embargo, un hecho es casi seguro. Las aves dependen menos de los sentidos del olfato y del gusto que las personas. La mayoría de las aves tienen poco uso para el sentido del olfato. Los olores de comida, presa, enemigos o compañeros se dispersan rápidamente en el viento. Las aves poseen glándulas olfativas, pero no están bien desarrolladas en la mayoría de las especies, incluyendo los pájaros cantores en nuestros patios traseros. Lo mismo es cierto para el gusto, que está relacionado con el olor. Mientras que los seres humanos tienen 9.000 papilas gustativas, los pájaros cantores tienen menos de 50. Eso significa que las aves que alimentamos alrededor de nuestros hogares deben localizar su comida por la vista o el tacto, dos sentidos que están muy desarrollados en las aves. Alguien que ha usado pimienta de cayena en alpiste para desalentar a las ardillas sabe que los pájaros comen las semillas sin dudarlo.

¿Puede el gusto de las aves? ¿Por qué? Porque las aves no detectan el olor fuerte y sabor de la pimienta. Sin embargo, las ardillas, al igual que todos los mamíferos, tienen bien desarrollados sentidos de olor y sabor y reaccionan a la pimienta como lo haríamos-con disgusto.Una mezcla fue un claro ganador, pero lo que me sorprendió fue ver a los pájaros ir directamente a los comederos que contienen la mezcla ganadora, a pesar de que con frecuencia los giraba. Obviamente, reconocían la mezcla favorecida por su apariencia. ¿Por qué preferían esta mezcla específica, sin embargo, es algo de un misterio. Dado que el instinto juega un papel importante en su comportamiento, una posible explicación es que los pájaros confiaron en su programación genética para determinar qué semilla era la mejor para ellos. Después de todo, las aves se "construyen" para comer ciertos tipos de alimentos. Los buitres de Turquía se sabe que tienen un sentido del olfato muy desarrollado. Nancy Tully Mientras que la mayoría de los pájaros parecen carecer de mucha energía del olfato, hay algunos grupos de pájaros que pueden localizar la comida usando sus glándulas olfativas. La investigación extensa en los sentidos del pájaro ha demostrado que los buitres, las aves marinas, los kiwis y los loros tienen las glándulas olfativas bien desarrolladas, dándoles un cierto sentido del olfato y del gusto. Un biólogo observó una vez que los buitres encontraron carne escondida al detectar su olor. Algunas aves marinas pueden oler aceites de pescado a distancia y los kiwis en Nueva Zelanda son capaces de olfatear las lombrices subterráneas. Pero estas son excepciones en el mundo de las aves.

Claramente, hay más que aprender sobre este tema. Si las aves no pueden oler o saborear, ¿por qué evitan comer mariposas monarca tóxicas? ¿Cómo distinguen los hummingbird el agua llana del agua del azúcar? Tal vez un día aprenderemos las respuestas a estas y otras preguntas. Tal vez incluso descubriremos que las glándulas olfativas de un ave desempeñan un papel totalmente diferente de otros miembros del reino animal.


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