Doodle celebra la llegada de la sonda espacial Casisini a Saturno

by Paul Elliott Abril 29, 2017, 9:51
Doodle celebra la llegada de la sonda espacial Casisini a Saturno

La nave espacial Cassini de la NASA ha restablecido contacto con la Tierra después de su exitosa primera incursión a través de la estrecha abertura existente entre el planeta Saturno y sus anillos, que tuvo lugar el pasado 26 de abril, informa la NASA.

La nave que lleva casi 20 años en el espacio, estuvo en el Sistema Solar durante 7 años hasta llegar a Saturno donde lleva 13 años de misión. Ya se encuentra quedándose sin combustible y hará una última indagación suicida en la extensión de Saturno el venidero quince de septiembre.

Pare el final, las agencias espaciales buscan cumplir con una serie de protocolos de "protección planetaria" y evitar una potencial contaminación de las lunas de Saturno, "que podrían albergar condiciones aptas para la vida". La brecha entre Saturno y sus anillos es de unos 2 mil 400 kilómetros y posiblemente esté regado de partículas de hielo.

Los escombros en esas regiones se desplazan a unos 109.000 Km/hora.

Aventurarse a inspeccionar por primera vez este planeta y sus anillos es "un peligroso momento en la misión”, dijo Luciano Iess, miembro del equipo de Cassini en la universidad Sapienza de Roma, en la reunión de la Unión Europea de Geociencias en Viena".

Las acrobacias cósmicas que realizará la nave ayudarán a los científicos a aprender más sobre los orígenes, la masa y la edad de los anillos de Saturno, así como los misterios del interior del gigante de gas.

El análisis de ese material y de todo lo que aún tiene para ofrecer Cassini permitirá a los especialistas calibrar las precauciones que deberán tener en cuenta al enviar una nave tripulada en el futuro.

"Aunque no detectamos vida, encontramos una fuente de alimentación de la vida", explicó Hunter Waite, del Southwest Research Institute de San Antonio. A Cassini se le agota el tiempo, ya que se estima que hacia el 15 de septiembre de este año caerá definitivamente en la atmósfera de Saturno, lo que concluirá su misión.

Entre la información que ha enviado la sonda, destacan unas fotografías que muestran las vistas de la descomunal tormenta hexagonal que reina en el polo norte del planeta y las imágenes de mayor resolución que se hayan tomado de Pandora, la luna de 84 kilómetros de diámetro en el anillo exterior. Obtendrá datos e imágenes nunca antes obtenidos del planeta gigante.


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