Hallan planeta con atmósfera fuera del Sistema Solar

by Paul Elliott Abril 10, 2017, 1:02
Hallan planeta con atmósfera fuera del Sistema Solar

Los astrónomos realizaron lo que consideran la primera detección de una atmósfera alrededor de un planeta del tamaño de la Tierra.

El descubrimiento fue publicado en el The Astronomical Journal. En el caso de nuestro plañera la presencia de grandes cantidades de oxígeno y agua el rastro que se debe encontrar en otros planetas.

Hasta ahora las observaciones de la luz de las atmósferas de otros exoplanetas estaban asociadas a planetas mucho más masivos que la Tierra; esto es, gigantes gaseosos (parecidos a nuestro Júpiter) o una gran supertierra con más de ocho veces la masa de nuestro planeta.

Estos científicos citan varias posibilidades, como la de un planeta donde el agua es abundante con una atmósfera de vapores muy calientes. Los científicos se fijaron en él precisamente porque, desde la perspectiva de la Tierra, pasa regularmente por delante de su estrella (cada 1,6 días), bloqueando una pequeña parte de su luz.

Es la primera vez que se detecta una atmósfera alrededor de un planeta tan parecido al nuestro, pues tiene 1,6 masas terrestres y su radio es de 1,4 radios el de la Tierra. Esta detección hace del planeta GJ 1132b un blanco prioritario de observaciones para el telescopio espacial Hubble, el telescopio gigante europeo de Observación Austral (ESO) que esta en Chile, así como para el futuro James Webb Space Telescope, cuyo lanzamiento está previsto en 2018.

A pesar de que aún no tenemos suficiente información para determinar si estamos, o no, ante un mundo con vida, sí que bastan para que los astrónomos se sientan optimistas.

El descubrimiento de esta atmósfera es alentador porque las estrellas de muy poca masa son poco comunes y son conocidas por albergar muchos planetas pequeños, pero también muestran mucha actividad magnética, lo que causa la producción de altos niveles de rayos X y luz ultravioleta que podrían evaporar por completo las atmósferas de los planetas. Hasta ese momento, no queda más que mantener los dedos cruzados.


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