Abejas, mariposas y flores | Carolina.com

by Alfonso Matthews Junio 28, 2017, 6:03
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Marcados por días que comienzan a crecer más, las temperaturas que comienzan a subir, y las muchas plantas que despiertan de su sueño de invierno. Ciertas especies de plantas con flores comienzan a desarrollar hermosas flores y el amor está en el aire. A primera vista, uno podría pensar que la naturaleza es simplemente mostrarse con una maravillosa muestra de color. Cuando se examina más a fondo, sin embargo, se hace evidente que las flores sirven a un propósito mucho mayor. La producción de flores es un enorme drenaje de los recursos energéticos de una planta, sin embargo, cerca de 400.000 especies diferentes de plantas producen flores. Dado que las plantas no gastan recursos buscando y compitiendo por un compañero como lo hacen los animales, gastan esos recursos en la creación de flores. Las flores son las partes reproductivas de las plantas, que les ayudan a difundir su información genética y crear descendencia. La polinización se produce cuando el polen (información genética masculina o gameto) se transfiere al estigma, y ​​luego viaja hacia abajo por el estilo hasta llegar al ovario, donde los óvulos (gametos femeninos) esperan. Vea la Fig. 1

Figura 1 Anatomía de una flor. Cada óvulo fertilizado por un grano de polen se convertirá en una semilla. Mientras que la auto-polinización es posible en algunas plantas con flores, la polinización cruzada (entre 2 plantas diferentes de la misma especie) permite una mayor variación genética en una especie. Las flores han evolucionado muchas adaptaciones para permitir la polinización cruzada. Algunas flores son ayudadas por el viento para extender el polen a otras plantas. Sin embargo, este método es muy aleatorio. El polen tiene una posibilidad extremadamente pequeña de aterrizar en un estigma, así que la flor debe producir mucho polen. Otras flores han coevolved con diferentes animales para ayudar en el transporte de polen de una planta a otra. Esta coevolución ha hecho de las plantas con flores el grupo de plantas más exitoso en la Tierra.


Relaciones simbióticas

Las abejas y las mariposas son importantes insectos polinizadores. Las abejas de la miel son los polinizadores más conocidos debido al papel importante que desempeñan en la polinización de numerosos cultivos alimentarios. Muchas de las prácticas agrícolas que hemos desarrollado dependen de la gestión de colmenas de abejas. Tal vez menos conocido es que muchas plantas, no sólo los cultivos alimentarios, necesitan polinizadores y que otras especies de abejas y mariposas juegan un papel crucial en su polinización.


Abejas y flores < Fuerte>

Las abejas son los polinizadores más prolíficos en la naturaleza. Pasan la mayor parte de su tiempo buscando polen y néctar, ya que son las principales fuentes de alimento para ellos y para sus crías. Hay más de 4.000 diferentes especies de abejas nativas sólo en los Estados Unidos. Sorprendente para la mayoría, la abeja de miel no es uno de ellos. Las abejas fueron importadas a América del Norte por los colonos ingleses. Las flores que han evolucionado para atraer a las abejas como sus principales polinizadores a menudo están llenas de néctar y color blanco brillante, amarillo o azul. Las abejas no pueden ver el color rojo, que puede ser por qué las flores con colores rojos no tienden a atraer a las abejas. Muchas flores incluso tienen regiones que reflejan la luz ultravioleta (UV), invisible al ojo humano pero no a una abeja, que guían la abeja al néctar y al polen de la flor. Las abejas tienen pelos ramificados que recogen el polen Mientras se alimentan. Algunas abejas han desarrollado incluso estructuras parecidas a una cesta en sus patas traseras que les permiten llevar polen. Cuando una abeja zumba de flor en flor de la misma especie, los granos de polen son transferidos al estigma de una flor, polinizando la planta. Un número de plantas han desarrollado mecanismos que sólo permiten que ciertas abejas reciban su néctar Y polinizarlos. Por ejemplo, diferentes especies de abejas tienen muchas longitudes de lenguas diferentes. Algunas flores almacenan su néctar en áreas inaccesibles a las abejas con lenguas cortas.A diferencia de las abejas, las mariposas pueden ver el color rojo, por lo que muchas de las flores que son atraídos a son de color rojo brillante, rosa o morado. Al igual que las abejas, las mariposas pueden ver la luz en el espectro UV y muchas de las flores que atraen a las mariposas tienen áreas que reflejan la luz UV para guiar a la mariposa al néctar. Las mariposas también son atraídas a una flor por su fragancia. Usan sus pies para probar y necesitan aterrizar para alimentarse. Las flores que a menudo atraen a las mariposas tienen almohadillas de aterrizaje más grandes cerca de la fuente de néctar. Una mariposa bebe néctar a través de su trompa, un tubo largo strawlike que forma parte de su boca. El néctar de las flores visitadas por las mariposas es a menudo profundamente ocultado donde sólo proboscises de la mariposa puede alcanzar. Debido a que el néctar es frecuentemente la única fuente de alimento de las mariposas, tienden a preferir el néctar que es una mezcla de carbohidratos, vitaminas, proteínas y minerales. A medida que las mariposas se alimentan, también pueden recoger polen en sus piernas, boca y alas. Cuando viajan a otra flor, existe la posibilidad de que el polen se transfiera y se produzca la reproducción.

Declinación de los polinizadores

Las plantas han evolucionado hasta Dependen de los polinizadores para reproducirse. Sin los animales que transportan el polen de planta a planta, la variación genética se reduciría mucho y la supervivencia de muchas especies estaría en cuestión. En las últimas décadas hemos visto una pérdida mensurable en el número de poblaciones de abejas manejadas y nativas, junto con una disminución en las poblaciones de mariposas. Dependemos de la polinización de muchos de nuestros alimentos básicos, al igual que muchos otros organismos. Aproximadamente un tercio de los alimentos producidos a nivel mundial depende de los insectos polinizadores. Se estima que los polinizadores aportan $ 24 mil millones a la economía agrícola.

Las larvas de la mariposa son muy susceptibles a muchos de los factores enumerados arriba, dando por resultado poblaciones de disminución. Muchas larvas de mariposas tienen dietas muy especializadas. Por ejemplo, la famosa mariposa monarca sólo pone sus huevos en una planta de milkweed. Si se elimina la levadura o se controla mediante el uso de herbicidas, el número de plantas disponibles para las mariposas adultas para la puesta de huevos disminuye junto con la disponibilidad de alimento para las orugas.

Qué puede hacer para ayudar

Los patios escolares pueden proporcionar grandes espacios para las plantaciones que promueven los insectos polinizadores. Hable con su oficina de extensión agrícola local o con un centro de abastecimiento de jardines con conocimientos sobre qué especies nativas plantar. Desea especies que serán fáciles de mantener y que atraerán a las abejas polinizadoras locales ya las mariposas. Asegúrese de seleccionar flores perennes que florecen durante diferentes épocas del año. Proporcionan a los polinizadores comida durante todo el año y no tendrás que replantarlos cada temporada. Elija una variedad de colores, tamaños y formas de flores para acomodar muchos tipos diferentes de polinizadores. También puede incluir una fuente de agua limpia.

Al seleccionar el área para su jardín, considere los insectos que espera atraer. No coloque un jardín de abejas cerca de zonas de alto tráfico como parques infantiles. Seleccione un espacio que está protegido del viento pero recibe luz solar abundante. Asegúrese de que la tripulación de los jardines de su escuela sepa dejar el área sin molestias. Si intenta atraer mariposas, puede que desee considerar las plantas necesarias para que sus larvas se alimenten.


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