Sapo de Houston (Bufo houstonensis)

by Alfonso Matthews Julio 17, 2017, 7:08
Sapo de Houston (Bufo houstonensis)

El sapo de Houston vive principalmente en tierra. Los sapos se entierran en la arena para protegerse del frío en el invierno (hibernación) y las condiciones calientes y secas en el verano (aestivation). Las plantas que a menudo están presentes en el hábitat de Sapo de Houston son el pino loblolly, roble post, roble azul o sandjack roble, yaupon, y poco bluestem. Para la cría, incluyendo el desarrollo de huevo y renacuajo, Houston sapos también requieren lento o lento - cuerpos de agua que fluyen que persisten durante al menos 30 días. Estas fuentes de agua pueden incluir piscinas pluviales efímeras (temporales), campos inundados, drenajes bloqueados de alcantarillados superiores, áreas húmedas asociadas con filtraciones o manantiales, o estanques más permanentes que contienen aguas poco profundas. Los sapos hacen mejor en estanques sin peces depredadores. El sapo de Houston es un residente durante todo el año donde se encuentra, aunque su presencia se puede detectar más fácilmente durante la temporada de cría, cuando los machos pueden ser escuchados llamando. Los machos suelen llamar en o cerca de aguas poco profundas o de pequeños montículos de tierra o césped rodeados de agua. Los machos ocasionalmente llaman de un hábitat arbolado ubicado dentro de un radio de aproximadamente 100 yardas de estanques reproductores. La llamada es un trino claro alto que dura un promedio de 14 segundos. La llamada es muy similar a la del sapo americano (Bufo americanus), pero por lo general un poco más alto en el tono. El sapo americano ocurre en Tejas, pero al norte de la gama del sapo de Houston.

toadlets jóvenes son de media pulgada de largo cuando completan la metamorfosis. Luego dejan el estanque y pasan su tiempo alimentándose y creciendo en preparación para la próxima temporada de cría. Los machos se reproducen generalmente cuando tienen un año de edad, pero las hembras no pueden reproducirse hasta que tengan dos años de edad. Los sapos de Houston, especialmente toadlets y juveniles del primer año, están activos durante todo el año bajo condiciones adecuadas de temperatura y humedad. Su dieta consiste principalmente de insectos y otros invertebrados. Viven de 2 a 3 años. La pérdida y la alteración del hábitat son las amenazas más serias que enfrenta el Sapo de Houston. La alteración de los humedales naturales efímeros y permanentes para usos urbanos y agrícolas elimina los criaderos. El drenaje de un humedal, o la conversión de un humedal efímero a un estanque permanente, puede eventualmente hacer que el sapo de Houston decline o sea eliminado por completo. La conversión a agua permanente no sólo los hace más vulnerables a la depredación por las serpientes, peces y otros depredadores; Sino que también aumenta la competencia y la hibridación con especies estrechamente relacionadas. La sequía periódica también es una amenaza, particularmente una sequía a largo plazo como la experimentada durante los años cincuenta. La sequía puede resultar en la pérdida o reducción de sitios de cría, así como una mayor mortalidad de toadlets y adultos. La limpieza extensa de la vegetación nativa cerca de estanques de cría y en las tierras altas adyacentes a estos estanques reduce la calidad de la cría, Forrajeo y hábitat de descanso, y aumenta las posibilidades de predación e hibridación. La conversión de la pradera nativa y de la sabana arbolada a hierbas introducidas como hierba bermuda y bahiagrass, elimina el hábitat porque el crecimiento de la hierba es generalmente demasiado denso para que el sapo se mueva libremente. El césped denso también inhibe la excavación.

El pastoreo continuo (no el ganado en rotación), las altas tasas de cría y la extinción de incendios a largo plazo han causado la pérdida de hábitat en una parte significativa del rango del sapo. Históricamente, el fuego periódico desempeñó un papel importante en el mantenimiento de las comunidades de pastos nativos en la sabana del pino y del roble. Debido a las malas prácticas de manejo del pastoreo y la extinción de incendios desde la llegada del hombre europeo, gran parte de las antiguas praderas de sabana de la región de Post Oak se han convertido en matorrales carentes de vegetación herbácea. Los sapos de Houston necesitan la capa herbácea de pastos de cáscara para la cobertura y el hábitat de forraje. Aunque se cree que el sapo está adaptado a los regímenes de fuego, la quema prescrita puede resultar en mortalidad de sapo. Las quemaduras frecuentes y / o severas pueden ser perjudiciales para el sapo, particularmente para poblaciones pequeñas y fragmentadas. Sin embargo, el aumento de las cargas de combustible debido a prolongados períodos de prevención de incendios puede dar lugar a incendios forestales muy calientes. Investigación adicional es necesaria para determinar los efectos de los programas de quema prescrita.

La invasión de la hormiga roja de fuego importado hace más difícil asegurar la supervivencia a largo plazo del sapo de Houston. Estos sapos ocurren en poblaciones pequeñas y dispersas, y pueden ser afectadas más seriamente por las hormigas de fuego que las especies más comunes y extendidas. Las hormigas de fuego matan toadlets jóvenes (menos de 7-10 días de edad) que se mueven fuera del estanque de cría en el hábitat de tierra circundante. La investigación actual demuestra que las hormigas de fuego tienen un impacto devastador en las comunidades locales de artrópodos, y por lo tanto también puede limitar el suministro de alimentos del sapo.Aunque las poblaciones de Sapo de Houston están separadas por sí mismas porque existen sólo en áreas de suelo arenoso profundo, una mayor fragmentación del hábitat debido a la actividad humana puede ser un problema. Las parcelas extensamente dispersadas del habitat no pueden ser colonizadas fácilmente por los sapos lejanos de Houston si las áreas extensas del habitat inadecuado ocurren entre las poblaciones, o los impactos humanos eliminan a una población. Usted puede ayudar Protegiendo el hábitat del estanque. La conservación y manejo sabio de la vegetación nativa es importante para preservar el hábitat de Sapo de Houston. También puede ayudar a paisajismo con plantas nativas para reducir el uso de agua y pesticidas, y por el almacenamiento adecuado y la eliminación de productos químicos para el hogar, la jardinería y la agricultura. Es de esperar que los compromisos pensativos y efectivos entre las necesidades de recursos humanos y la gestión del hábitat permitan la supervivencia y recuperación continua del Sapo de Houston. Usted puede estar involucrado con la conservación de los recursos naturales de la fauna de Texas, Nongame y el Fondo de Conservación de Especies en Peligro. Los sellos y las calcomanías especiales del nongame están disponibles en las oficinas de campo del parques y de la fauna de Texas (TPWD), la mayoría de los parques estatales, y la rama de la licencia de la jefatura de TPWD en Austin. Las organizaciones de conservación en Texas también dan la bienvenida a su participación y apoyo.


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