Aquí, sólo las mariposas y los pájaros son gratis | HuffPost

by Alfonso Matthews Agosto 1, 2017, 6:28

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Debo admitir que antes de pasar este tiempo en Palestina este verano sabía muy poco sobre la ocupación. Comprendí por supuesto que los dos territorios palestinos han estado bajo control israelí durante décadas y los militares israelíes regularmente cometen graves violaciones de los derechos humanos, especialmente la operación militar de 2014 en Gaza. Esto, sin embargo, era casi la extensión de mi conocimiento. Mi falta de familiaridad con las condiciones de vida y la situación política en las secciones de la Palestina histórica aún habitada por los palestinos fue la razón principal por la que decidí estudiar en Cisjordania. Además de un programa intensivo de lengua árabe, tomé una clase de ciencias políticas en la Universidad de Birzeit y me sorprendí por el número de acontecimientos históricos consecuentes de los que antes no tenía conocimiento. Un ejemplo de ello es la expulsión de más de 700.000 palestinos de sus aldeas en 1948, un horrible ejemplo de limpieza étnica conocido como al-Nakba o "Catástrofe". Los palestinos se instalaron en campos de refugiados en Gaza, Cisjordania y los países vecinos de Jordania, Siria y Líbano con la creencia de que pronto se les permitiría regresar a sus aldeas. No es fácil para mí admitir mi ignorancia de tales acontecimientos históricos, pero creo que es importante compartir porque esto no es algo que los muchos extranjeros en vacaciones o un viaje de estudio al extranjero en Israel va a aprender.

En los primeros días empecé a sentirme como en casa en Palestina. No experimenté nada más que genuina amabilidad de cada persona que conocí, ya sea el dueño de la tienda de comestibles que me saludó con una taza de café cada mañana o mi casera que obligó a varios tipos de dulces en mí cada vez que vine por la parte delantera puerta. La cordial cordialidad del pueblo palestino nunca dejó de impresionarme, incluso de aquellos que están profundamente empobrecidos y han experimentado años de abuso a manos de los militares y colonos israelíes. Una de esas ocasiones tuvo lugar en Hebrón, la segunda ciudad palestina más grande donde la violencia generada por el pequeño asentamiento judío en el casco antiguo ha plagado a los residentes durante años. Caminando por el asentamiento mi amiga Asma se acercó a una mujer árabe y preguntó si los árabes podían vivir en la sección controlada por Israel de la ciudad. La mujer le dijo que todavía se permite a los árabes vivir a la altura de la colina desde donde estábamos, pero no se les permite caminar por los caminos que atraviesan la sección donde viven los colonos. Debido a estas restricciones su caminata al trabajo toma 45 minutos como apposed a menos de 5 si ella podía caminar en la carretera del bypass del colono. Después de que Asma la presentó al resto de nuestros amigos ya mí, ella nos invitó a cenar en su casa y nos tomó bajo su cuidado para las próximas horas. Aunque era muy evidente que ella y su familia eran de medios muy modestos, prepararon una fiesta gigante y rechazaron nuestra oferta de irse y comprar regalos para pagar su amabilidad. Incluso su marido, a quien los colonos habían arrojado piedras en su camino a casa, se alegró de ver que tenía invitados y se mantuvo en un estado de ánimo excepcionalmente alto. No son sólo los hombres los que están sujetos al acoso de los colonos; Las tres chicas jóvenes de la casa se burlan regularmente y se golpean con varios objetos en su camino hacia y desde la escuela, mientras que en la mayoría de los casos los soldados israelíes no hacen nada para defenderse de los perpetradores.

Una de las obras de arte más reveladoras en las paredes que encontré en el campamento de refugiados de Aida fue una hermosa mariposa debajo de las palabras "Aquí, sólo las moscas y los pájaros están libres". Es un sentimiento común entre los palestinos que los animales son tratados mejor por los israelíes de lo que son y por lo que he visto y las cuentas personales que he oído que no están lejos. Las condiciones de vida en los campamentos son muy pobres y están tan llenas de gente que los refugiados prácticamente no tienen privacidad. No pueden expandirse porque Israel continúa ocupando territorio en Cisjordania para dar cabida a nuevos asentamientos, que son ilegales bajo la ley internacional. Además, el muro del apartheid está siempre a la vista y sirve como un recordatorio constante de que no existe una verdadera libertad de movimiento para los palestinos que viven en Cisjordania. Lo peor de todo son las frecuentes incursiones nocturnas llevadas a cabo por los militares israelíes, que a menudo terminan con el asesinato de jóvenes palestinos y de aquellos que intentan protegerlos. Este verano, tres palestinos desarmados murieron en tres incursiones nocturnas separadas en el lapso de una semana. Una de las víctimas fue el tío de un amigo cercano que ya ha perdido a múltiples seres queridos a manos de soldados israelíes.

Cuando pienso en mi primera visita a la Palestina histórica, me sorprende lo poco que aprendí sobre la difícil situación de los palestinos. No fue hasta que me aventuré al otro lado de la pared del apartheid que comencé a entender cómo la mano pesada y violenta de la ocupación es realmente.


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