Yellowstone Incendios: Bendiciones Ecológicas Disfrazadas: NPR

by Alfonso Matthews Agosto 28, 2017, 6:25
Yellowstone Incendios: Bendiciones Ecológicas Disfrazadas: NPR

Cuarto de una serie de cinco partes.

Roy Renkin, un especialista en manejo de vegetación en el Parque Nacional de Yellowstone, mide la circunferencia de un pino tordo. Laura Krantz / NPR ocultar leyenda toggle caption Laura Krantz / NPR Roy Renkin, especialista en manejo de vegetación en el Parque Nacional de Yellowstone, mide la circunferencia de un pino tordo. Laura Krantz / NPR

Roy Renkin señala un cono de pino serotínico. Este cono puede permanecer en las ramas del árbol durante décadas, hasta que el calor de un fuego pasajero derrite la resina que lo sella y permite que el cono se abra, dejando caer sus semillas. Laura Krantz / NPR ocultar leyenda

toggle caption Laura Krantz / NPR Roy Renkin señala un cono de pino serotínico. Este cono puede permanecer en las ramas del árbol durante décadas, hasta que el calor de un fuego pasando derrite la resina que lo sella y permite que el cono se abra, dejando caer sus semillas. Laura Krantz / NPR >

A la izquierda hay un bosque de pinos tordos maduros. El dosel se ha cerrado, bloqueando la luz del sol y evitando que nuevos árboles crezcan. Pero en el borde de la carretera, donde abunda la luz del sol, los árboles más jóvenes han brotado. Laura Krantz / NPR ocultar leyenda

toggle caption Laura Krantz / NPR A la izquierda está un bosque de pinos tordos maduros. El dosel se ha cerrado, bloqueando la luz del sol y evitando que nuevos árboles crezcan. Pero en el borde de la carretera, donde la luz solar es abundante, los árboles más jóvenes han brotado. Laura Krantz / NPR Después de décadas de trabajo en el Parque Nacional de Yellowstone , Roy Renkin conoce el terreno como el dorso de su mano. "Juntando ese tipo de evidencia", dice Renkin, "uno podría ser capaz de concluir que en un área del tamaño de Yellowstone, aproximadamente una vez cada siglo, que tenemos un evento de incendio muy grande." Los ecologistas del fuego ahora saben apenas cómo es importante estos fuegos a la vegetación de Yellowstone. Los bosques de Yellowstone están dominados por pinos lodgepole, que prosperan a pesar de la mala calidad del suelo. Se cree que sus troncos altos y flacos han sido favorecidos por los indios americanos para construir casas de campo y tiendas de té, de ahí el nombre de pino tordo. Estos árboles producen lo que los científicos llaman un cono de pino serotínico. Las resinas sostienen las escamas de los conos firmemente cerradas con las semillas adentro, y pueden permanecer en las coronas de los árboles por 30 a 50 años. Sin fuego, las semillas nunca serían lanzadas. "Lo que es necesario para que esos conos se abran y liberen esas semillas es el calor que se genera de un fuego que pasa", dice Renkin. "Una vez que el fuego se quema a través de las resinas que los mantienen unidos, las escalas de cono se abren y las semillas se caen". Después de que las semillas caen al suelo del bosque, el proceso de germinación comienza rápidamente. El calor de los fuegos de paso no penetra más de unos pocos centímetros en la tierra, lo que permite que el material por debajo de la tierra - nutrientes y suelos - para dar vida a la próxima generación de árboles. "No es como si el fuego ardiera y el lugar fuera nuked", dice Renkin. "Después de los incendios de 1988, Renkin y sus colegas se dispersaron a cinco sitios alrededor del parque para calcular cuántos Las semillas de pino lodgepole estaban en el suelo. Contaban entre 15.000 y 2 millones de semillas por acre. Un año más tarde, cuando volvieron a ver cuántas de esas semillas habían germinado, encontraron de 2.000 a 12.000 plántulas por acre en los mismos sitios. Hay pocas áreas donde los pinos tortuosos y otras comunidades de plantas han tenido dificultades para regresar, sin embargo, como resultado de técnicas de manejo de fuego humano que ocasionalmente hacen más daño que los mismos incendios. Renkin cita un área quemada en 1953 donde los bomberos usaron un buldózer para raspar una línea de fuego. El bosque que ardió alrededor de la línea se ha recuperado, pero la línea en sí sigue siendo casi estéril. Renkin dice que las comunidades de plantas no se han adaptado a este tipo de prácticas de lucha contra incendios.

"Rascamos la capa superficial del suelo - arrancamos esa fuente de semillas - las plantas no pueden responder a ella", dice. "Esta cicatriz será evidente durante siglos, durante 200 años." Ahora hay esfuerzos crecientes para reparar estas perturbaciones humanas, ya que reemplazar la capa superficial del suelo da a las comunidades de plantas un buen comienzo de salto en la curación. Es una lección importante que el servicio del parque ha aprendido de sus experiencias con el fuego, y ha dado a ecologistas de fuego una mayor apreciación de cómo se ha adaptado este ecosistema.

Escrito y producido por Laura Krantz .


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