Cómo evolucionó el comportamiento de anidación de megapodos | Museo de Burke

by Alfonso Matthews Setiembre 17, 2017, 6:48
Cómo evolucionó el comportamiento de anidación de megapodos | Museo de Burke

Dependiendo de la especie y ubicación, los megápodos pueden depositar sus huevos en madrigueras excavadas en playas calentadas por el sol o áreas geotermicamente activas, o pueden construir grandes montículos de incubación que funcionan como pilas de compost y generan calor a través de la descomposición.

Aunque la mayoría de los megápodos se parecen a parientes de pollo distantes (son), su comportamiento de incubación único ha impulsado una serie de adaptaciones inusuales, incluyendo:

  • pies grandes para ayudarles a cavar madrigueras O construir montículos;
  • cáscaras de huevo finas y porosas para ayudar a los huevos a "respirar" bajo tierra;
  • la capacidad de los pollitos para excavarse a sí mismos de debajo de varios pies de suelo después de la eclosión y salir listos para volar y defenderse por sí mismos. Comportamiento ha evolucionado? Durante varias décadas, he estado rastreando megápodos en la naturaleza y en otras colecciones de museos para investigar las relaciones genéticas entre megapodos y arrojar luz sobre su comportamiento.

    Los megápodos se extienden de Australasia al Pacífico del sur, con muchos encontrados en localizaciones remotas y / o en islas. He viajado tan lejos como Vanuatu en busca de material genético de raros megápodos. Con la ayuda de muchos otros científicos de todo el mundo, ahora hay una pequeña biblioteca de tejidos megápodos -algunos no se encuentran en ninguna parte

    La estudiante de postgrado de la Universidad de Washington, Rebecca Harris, recientemente utilizó esta colección para secuenciar el ADN de múltiples genes en todas las 22 especies de megápodos, generando un árbol genealógico evolutivo completo para los megápodos Por primera vez. Su investigación -una colaboración con el Dr. Adam Leaché, curador de recursos genéticos- confirmó que el comportamiento de incubación único de los megápodos evolucionó a partir de un comportamiento de anidación más convencional como el que muestran patos o pollos y que los megápodos probablemente Evolucionó la construcción de montículos en primer lugar, antes de hundir la anidación.

    El comportamiento de incubación es más variable en las aves del género Megapodius, los únicos megápodos que pueden volar largas distancias (aparte de las especies estrechamente relacionadas Eulipoa wallacei) . Esto sin duda les ha permitido no sólo dispersarse con más éxito, sino que los ha expuesto a ambientes más variables, lo que puede explicar su aparente flexibilidad en el comportamiento de incubación.


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