Los pájaros evolucionaron en 'Big Bang', el nuevo árbol genealógico revela

by Alfonso Matthews Setiembre 3, 2017, 7:59
Los pájaros evolucionaron en 'Big Bang', el nuevo árbol genealógico revela

Un nuevo árbol genealógico de las especies de aves del mundo puede ser el más completo que se haya hecho, y revela algunas relaciones sorprendentes, así como mostrar cómo las características como el canto de los pájaros evolucionaron.

Más de 200 científicos de 80 instituciones pasaron más de cuatro años secuenciando los genomas de las especies de aves y analizándolos usando supercomputadores como parte de un esfuerzo masivo para reconstruir cómo las aves evolucionaron. La nueva genealogía de aves es la más completa para Según Erich Jarvis, neurobiólogo de la Universidad Duke de Durham, Carolina del Norte, quien dirigió uno de los ocho informes basados ​​en los hallazgos publicados hoy (11 de diciembre) en la revista Ciencia. En un hallazgo, el análisis reveló que el antepasado común de un grupo llamado los pájaros terrestres principales -que incluye los pájaros cantores, loros y pájaros carpinteros de hoy en día- era un depredador de alto nivel de Su tiempo, dijeron los investigadores. Los estudios anteriores han tratado de reconstruir las relaciones entre las especies de aves utilizando sólo unas pocas docenas de genes, pero cada estudio dio resultados diferentes. Más de 10.000 especies de aves están vivas hoy en día, y de las coloridas aves del paraíso de Nueva Guinea, a la icónica azul de patas Los piojos de la costa oeste de las Américas, las aves son algunas de las criaturas más variadas y fascinantes alrededor.

Secretos de la familia de aves

En el nuevo proyecto, Los investigadores analizaron los genomas de 48 especies de aves (incluyendo 45 que no habían sido secuenciadas antes), representando todas las ramas principales de las aves, incluyendo el cuervo, pato, halcón, perico, grúa, ibis, pájaro carpintero y águila. Alrededor del 95 por ciento de las aves de hoy pertenecen a un grupo llamado Neoaves, y la mayoría de las especies de los investigadores analizados pertenecen a este grupo.

El nuevo árbol genealógico avícola Crédito: Julie McMahon, Universidad de Illinois

Neoavesinitially dividido en dos grupos, llamado Columbea y Passerea, Jarvis y sus colegas. Los hallazgos más sorprendentes fueron que los flamencos están estrechamente relacionados con las palomas, mucho más de lo que son a las aves que podrían parecer más similares, como pelícanos, dijeron los investigadores. Otro hallazgo importante fue que el aprendizaje vocal, que Es la capacidad de oír sonidos y reproducirlos (una característica clave del habla humana), puede haber evolucionado independientemente en varios grupos de aves. Además, una región cerebral en estas aves comparte similitudes con las áreas del cerebro humano involucradas en el habla. Construir el árbol Para construir el árbol genealógico, Los investigadores utilizaron supercomputadores para comparar las secuencias completas del genoma de todas las aves estudiadas. Usando nueve supercomputadoras, el análisis tomó 300 años de la CPU (un año de la CPU es el tiempo que tomaría una sola computadora para terminar la tarea en sus los propios). Los pájaros tienen genomas más pequeños que la mayoría de los otros vertebrados, pero incluso Con estas poderosas herramientas, algunas partes del árbol eran difíciles de sacar. No basta con mirar las partes del genoma que codifican las proteínas, la maquinaria biológica vital en las células, descubrieron los investigadores. Otros hallazgos basados ​​en la nueva investigación ofrecen pistas sobre cómo evolucionaron los cromosomas sexuales de las aves, cómo los pájaros llegaron a perder sus dientes, cómo el canto de los pájaros regula los genes En el cerebro, así como los detalles sobre el antepasado común de pájaros y cocodrilos. Además de los estudios en la ciencia, otros 21 informes basados ​​en el trabajo se publican en otras revistas.


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