63 Saw-whets en una noche «ABA Blog

by Alfonso Matthews Octubre 9, 2017, 7:55
63 Saw-whets en una noche «ABA Blog

Antes de llegar a Maine hace un poco menos de un mes, había visto exactamente dos búhos de sierra en toda mi vida (uno en Malheur NWR de Oregón hace unos años y uno en la isla de Farallón suroriental de California el otoño pasado). Eso no cuenta un montón de pájaros "escuchados sólo" en varias noches oscuras, más recientemente en algún lugar en el Pacífico Crest Trail en el norte de Washington este verano, pero la mayoría de los observadores de aves estaría de acuerdo: sierras son muy difíciles. Para poner los ojos en uno, necesitas suerte, paciencia y persistencia. O siete redes de niebla y un boombox amarillo. Inicialmente, ni siquiera me di cuenta de que sería Aquí en la foto. Mientras caminaba por el Pacífico Crest Trail este verano, recibí una llamada que alguien había retrocedido de un trabajo de bandas de cantantes, dejando una atractiva vacante en un proyecto de campo fresco en la costa central de Maine. Como ocurrió, planeé terminar mi caminata justo a tiempo para saltar un avión a campo traviesa, así que, una semana después de terminar el rastro a mediados de septiembre, me uní a un equipo resistente en la remota Isla Metinic durante tres semanas de pastreros migratorios . Un día, hace un par de semanas, capturamos más de 500 aves en pocas horas, de lejos el día de bandas más activo que he experimentado. Entonces mi buen amigo Ed Conrad llamó. Había estado manejando otra estación de bandas de pájaros en el cercano Petit Manan Point desde agosto, y aunque la temporada oficial (pagada) acababa de terminar, no estaba lista para dejar de fumar. Su otro miembro de la tripulación no quería pasar el rato para tentar al invierno de Maine como voluntario, dejándolo solo en un diminuto remolque en una península rodeada por el Refugio Nacional de Vida Silvestre Petit Manan. ¿Vendría por otros 10 días? Podríamos coger un montón de saw-whets ...

Cuando mencionó a los búhos, volví a reservar mi vuelo a casa. No importa que no me había duchado ni había lavado ropa en tres semanas; Había oído hablar de la sierra-bufanda del búho y no podía pasar la oportunidad.

Lamentablemente, los vientos del suroeste nos golpearon durante la semana siguiente. Todos los buenos banderas del Búho de Sierra saben que una noche perfecta es clara y tranquila sin luna, preferiblemente siguiendo un frente frío. Ed y yo probamos cada noche y cogimos algunos búhos, pero privación de sueño comenzó a compensar nuestros resultados. Necesitábamos una buena noche de vuelo.

El método es bastante simple. Por alguna razón, los Owls de Saw-whet responden a las llamadas grabadas incluso durante la migración de otoño, por lo que creamos un boombox amarillo con vocalizaciones de buho en repetición continua a todo volumen, rodeado de siete redes de niebla. (Hace años, los investigadores no usaban cintas, cuando empezaron a usar las llamadas de los buhos, las tasas de captura aumentaron en un 70%). Revisamos las redes una vez por hora, siempre y cuando podamos permanecer despiertos. Todos los búhos capturados son meticulosamente medidos, bandas y liberados.

Un par de cosas interesantes acerca de saw-whets. De acuerdo con una tabla universal de masa corporal y las medidas de ala, alrededor del 75% de los búhos capturados son hembras; Esto es cierto para la mayoría de las estaciones de aserrar, incluso en lugares que no usan cintas, y nadie sabe por qué. Si se extiende un ala de aserrín bajo una luz UV, las plumas más nuevas brillan de color rosa brillante, ayudando a envejecer a los pájaros. Y a menudo toman un minuto para reajustarse a la oscuridad después de ser procesado, por lo que los búhos se posarán en el hombro para una bonita foto (sin flash) antes de volar. Un par de noches atrás, las condiciones han cambiado. La voz robótica en nuestra radio meteorológica predijo vientos ligeros del norte, cielos despejados y una luna casi perfecta. Ed y yo nos preparamos para el ataque tomando una siesta de cuatro horas y media antes de abrir las redes de búho media hora después de la puesta del sol. Juego encendido.

Hasta que Ed instaló la estación de búho en Petit Manan Point este otoño, ni una sola sierra había sido registrada en la propiedad de refugio. Estas aves vuelan hasta el momento bajo el radar, siempre bajo la cobertura de la oscuridad, que sólo una estación de bandas puede documentar adecuadamente su presencia. Por suerte, las estaciones de bandas de buho han explotado en la última década; Ahora hay un par de centenares de proyectos dedicados a la serrería a través de los Estados Unidos continentales, concentrados principalmente en los estados del noreste. Debido a esto, las sierras tienen ahora una de las mayores tasas de recaptura de cualquier ave en Norteamérica. En la última semana, Ed y yo hemos cogido búhos originalmente atados en otras estaciones en Massachusetts, Connecticut, New Hampshire e incluso Virginia (¡a 650 millas de distancia!). Su popularidad ha llevado a una mayor comprensión de las tendencias de población difíciles de estimar. Esperemos que los esfuerzos de bandas a largo plazo ayuden a monitorear y conservar estos búhos. Mientras tanto, simplemente no puedo obtener suficiente de ellos, pero 10 días de bandas simultáneas de búhos y pájaros cantores está cobrando su precio. Anoche, Ed y yo nos quedamos hasta las 5:30 am cogiendo más búhos. Nos dimos cuenta ayer que ahora estamos pasando cada minuto de tiempo libre durmiendo en nuestro remolque, no importa a qué hora del día. Pero el final está cerca: una tormenta de nieve esta noche probablemente enterrar el final de nuestra temporada, ya que vuelvo a casa en tres días.

Tal vez alguien más al sur atrapará a uno de los búhos que bandas este otoño. Espero que así!


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