Estudio de la UW: Las semillas mejoran cuando se hacen caca por las aves - El gran blog de Seattle

by Alfonso Matthews Octubre 12, 2017, 6:42

Los científicos han sabido por mucho tiempo que las semillas devoradas por las aves y dispersas a través del paisaje tienden a ser mejores que las que caen cerca de las plantas de los padres donde depredadores y patógenos hambrientos de semillas están más concentrados.

Resulta que no sólo será el viaje por el aire que es importante, sino también el viaje de pulgadas de largo a través del pájaro. Semillas de una planta de chile silvestre que se encuentra en América del Sur, después de ser comido y Atravesando el tracto digestivo de las Elaenias de pico pequeño, emergen con menos olor que atrae a las hormigas que comen semillas y llevan menos patógenos capaces de matar la semilla. , Independientemente de hasta qué punto las semillas se dispersaron de su padre, de acuerdo con Evan Fricke, un estudiante de doctorado de UW en biología y principal autor de un artículo que aparece en línea el 21 de junio en Ecology Letters. Considerando el procesamiento intestinal como un factor cuando encuentran semillas con menor predación O la infección lejos de las plantas del padre, pero deben, "Fricke dicho. "Si se están produciendo mecanismos similares con otras especies, entonces los ecologistas han perdido algunos beneficios importantes de la dispersión de las semillas mutualismo entre las plantas y los animales." La suposición ha sido que el mejor éxito fue todo una cuestión de distancia. Y en algunos casos lo es. Ha habido experimentos previos, por ejemplo, donde semillas de una sola planta fueron plantadas justo por la planta y otras a cierta distancia - sin pasar a través de un intestino animal, simplemente plantado a mano. Las semillas más lejos sobrevivieron mejor.

La planta en el estudio, Copsicum chacoense, crece a 1,5 metros de altura y produce pimientos de media pulgada (centímetro) que son de color rojo cuando maduros y con sabor más caliente que los jalapeños. Crece salvaje en Bolivia, Paraguay y Argentina. El pájaro, Elaenia parvirostris, es el consumidor más común de chiles en el sitio de estudio en el sureste de Bolivia.

Mientras que todavía en la planta, los insectos infectan algunos pimientos con una especie de hongos que mata las semillas. El examen de laboratorio de las semillas que habían pasado a través de las aves mostró que la carga de hongos de las semillas infectadas se redujo en más del 30 por ciento. Cuando se trataba de hormigas hambrientas - un importante predador de semillas de pimienta en el sitio del estudio - semillas directamente de los pimientos Eran dos veces más propensos a ser llevados como lo fueron las semillas pasadas por el intestino, al menos durante los dos primeros días. Después de eso las hormigas fueron después de ambos tipos de semillas aproximadamente. Los científicos sospecharon algún tipo de dinámica química y las investigaciones de laboratorio mostraron que las semillas que no habían pasado a través de las aves emitieron compuestos volátiles, especialmente durante los dos primeros días, que atrajo a las hormigas. Fundación y Sociedad Geográfica Nacional, y el apoyo logístico en Bolivia fue proporcionado por la Fundación Amigos de la Naturaleza y la Wildlife Conservation Society. Los otros co-autores de UW son Melissa Simon, Karen Reagan, Jeffrey Riffell y Joshua Tewksbury, que sigue siendo un miembro de la facultad de UW, aunque ahora está con el World Wildlife Fund en Suiza. Los otros co-autores son Douglas Levey con la Fundación Nacional de Ciencias y Tomás Carlo, que hizo la investigación postdoctoral en el UW y ahora está en la Universidad del Estado de Pennsylvania.

- Comunicado de prensa de la Universidad de Washington < Fuerte>


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