Las abejas pueden sentir & mdash; y aprender de & mdash; los campos eléctricos de las flores | Ars Technica

by Alfonso Matthews Octubre 4, 2017, 6:51
Las abejas pueden sentir & mdash; y aprender de & mdash; los campos eléctricos de las flores | Ars Technica

Las flores ofrecen todo tipo de señales a sus polinizadores: colores, patrones, formas y olores, todos ayudan a las plantas a comunicarse con las mariposas, los murciélagos, las aves y las abejas. . Pero investigaciones recientes sugieren que otro tipo de información -los campos eléctricos- pueden trabajar en consonancia con estas otras señales para proporcionar detalles muy matizados sobre el estado de polinización. Esta semana en la revista Science , los investigadores demuestran que esto puede jugar un papel importante en la relación extremadamente estrecha entre las flores y sus polinizadores. Mientras viajan por el aire, Los abejorros pierden electrones, acumulando una pequeña carga eléctrica positiva. Las flores, por su parte, suelen cargarse negativamente en la parte superior, gracias a una ligera carga positiva en el aire que las rodea. Como una abeja se acerca a una flor, se crea un pequeño campo eléctrico entre la planta y el polinizador. En el pasado, los científicos han sugerido que estas diferentes cargas fomentan la transferencia de polen entre la flor y la abeja, ayudando a la pequeña polen Los granos "saltan" sobre el polinizador. Sin embargo, el nuevo estudio mostró que el aterrizaje de la abeja realmente influye en la carga eléctrica de la flor-aumentándola ligeramente-durante un corto período de tiempo. Los autores del estudio plantean la hipótesis de que este cambio puede indicar a la siguiente abeja que la flor acaba de ser visitada y que su puré de néctar está agotado. Otras señales, como la forma o color de una flor, a veces cambian en respuesta a la visita de una abeja, pero estos cambios pueden tomar horas. El campo eléctrico, por otro lado, cambia casi instantáneamente, proporcionando una señal casi inmediata a las abejas entrantes. En una prueba similar, los investigadores encontraron que las abejas podrían distinguir entre las flores que difieren en la geometría de su campo eléctrico. Las abejas aprendieron rápidamente que las flores con un patrón eléctrico de "diana" -con un anillo central cargado negativamente y un anillo externo cargado positivamente- eran gratificantes, mientras que las flores con una carga positiva aún no lo eran. Un experimento final Con las flores artificiales sugiere que las cargas eléctricas pueden trabajar en concierto con otras señales florales para ayudar a las abejas a aprender. Primero, los investigadores enseñaron a las abejas que las flores de colores ligeramente diferentes ofrecían recompensas diferentes; En promedio, las abejas tomaron unas 35 visitas para aprender esta regla. Luego realizaron un ensayo similar, pero emparejaron los diferentes tonos con diferentes campos eléctricos. Las abejas en este ensayo fueron mucho más rápidas en recoger el patrón, aprendiendo la diferencia en alrededor de 24 visitas. De estos experimentos, parece que la carga eléctrica no es sólo una señal floral que las abejas pueden sentir, pero También parece ayudar a las abejas a tomar decisiones mejores y más rápidas sobre qué flores visitar. No está claro exactamente cómo las abejas pueden percibir estos campos eléctricos, pero es posible que sus diminutos pelos puedan cerrarse cuando se exponen a cargas positivas, al igual que nuestro cabello se pone de punta en respuesta a la electricidad estática.


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