Bailarines Mute - Cómo mirar un Hummingbird - NYTimes.com

by Alfonso Matthews Noviembre 3, 2017, 7:01
Bailarines Mute - Cómo mirar un Hummingbird - NYTimes.com

MUCHOS COLIBRIOS mueren en su sueño. Como una pequeña furia de iridiscencia, un colibrí pasa el día a alta velocidad, danzando y girando entre miles de flores ricas en néctar. Los colibríes tienen corazones enormes y necesitan cantidades colosales de energía para alimentar sus vuelos, por lo que viven en una manía perpetua para encontrar comida. Tienden a preferir las flores rojas en forma de trompeta, en las que abunda el néctar, y comen cada 15 minutos más o menos. Un colibrí bebe con una lengua en forma de W, lamiendo el néctar como un gato podría (pero más rápido). Como un rollo de tambor diminuto, su corazón late a 500 veces por minuto. Asustar a un colibrí y su corazón puede competir con más de 1.200 veces por minuto. Festejando y volando, cortejando y duelando, los colibríes consumen vida en un lanzamiento de la fiebre. Ningún animal de sangre caliente en la tierra usa más energía, por su tamaño. Pero eso los pone en gran peligro. Al final del día, agotado y exhausto, un colibrí descansa cerca del colapso. En la noche oscura del colibrí, puede hundirse en un estado de torpor zombi; Su respiración se vuelve poco profunda y su corazón salvaje se ralentiza a sólo 36 latidos por minuto. Cuando el amanecer se rompe en el fucsia y columbine, los colibríes deben lanzar sus corazones y encender sus músculos de vuelo para elevar su temperatura corporal para otro día de todo o nada. Eso exige un esfuerzo colosal, que algunos no pueden manejar. Así que un montón de colibríes mueren en su sueño.

Mientras que la mayoría de las aves están ocupadas cantando una pequeña opereta de quién y qué y dónde, los colibríes son prácticamente mudo. Tales pequeñas voces no llevan lejos, así que no se molestan mucho con la canción. Pero si no pueden dar una serenata a un compañero, o gritan gritos de guerra a un rival, ¿cómo pueden realizar los dramas esenciales de sus vidas? Ellos bailan. Usando el lenguaje corporal, que deletrear sus intenciones y estados de ánimo, al igual que las abejas, luciérnagas o bailarines hula hacer. Eso significa ballets aéreos elaborados en los cuales los machos giran, joust, sideswipe y somersault. De bronce y feroz, que se enfrentan a grandes adversarios - incluso los gatos, perros o seres humanos.

Mi vecina Persis me dijo una vez cómo había sido agarrada por los colibríes. Cuando Persis vivía en San Francisco, los colibríes a menudo la atacaban fuera de su edificio de apartamentos. Desde su perspectiva estaba en su propiedad, no al revés, y volaron círculos alrededor de ella para molestarla. Mis encuentros con los colibríes han sido más benignos. Siempre que he caminado a través de las selvas tropicales sudamericanas, con mi pelo trenzado y asegurado por una cinta roja impermeable, los colibríes han asumido mi cinta para ser una flor suculenta y han probado mi pelo repetidamente, buscando el néctar. Su tacto era tan delicado como el de una abeja sudorosa. Pero fue su ronroneo de mi oído el que me hizo temblar. Con el tiempo, se irían sin comer, pero durante un tiempo me sentí como un personaje de un dibujo animado de Li'l Abner que podría llamarse algo así como "Hummer". En portugués, la palabra para el colibrí (Beija flor) significa el "besador de la flor." Fueron los colonos americanos los que primero imaginaron que los pájaros tarareaban mientras hacían sus tareas.

Fue un colibrí de garganta rubí que cuidó, el único nativo de la costa este. En el invierno migran miles de millas sobre montañas y aguas abiertas a México y Sudamérica. Es posible que haya sido visitada por una especie conocida por los aztecas. En total, hay 16 especies de colibríes en América del Norte, y muchas docenas en América del Sur, especialmente cerca del ecuador, donde pueden alimentarse de un buffet de flores. El más pequeño - el colibrí de abejas cubano - es el animal de sangre caliente más pequeño del mundo. Alrededor de dos y ocho pulgadas de largo desde el pico hasta la cola, es más pequeño que el dedo del pie de un águila, y sus huevos son como semillas.

Los colibríes son un fenómeno del Nuevo Mundo. Así, también, es vainilla, y sus historias están vinculadas. Cuando los primeros exploradores regresaron a casa con las riquezas de Occidente, les resultó imposible, a su profunda frustración, cultivar vainilla. Tomó siglos antes de que descubrieran por qué - que los colibríes eran un polinizador clave de las orquídeas de vainilla - e ideado astillas de bambú para hacer el trabajo de los pájaros.

Ahora que el verano ha llegado por fin, los días de suerte se pueden pasar viendo las payasadas de los colibríes. La mejor manera de verlos es estar con la luz detrás de ti, de modo que el pájaro se enfrente al sol. La mayoría de los colores temblorosos no son pigmentos verdaderos, sino el resultado de la luz que se tambalea a través de células claras que actúan como prismas. Colibríes son iridiscentes por la misma razón son las burbujas de jabón. Cada pluma contiene diminutas burbujas de aire separadas por espacios oscuros. La luz rebota de las burbujas de aire en diferentes ángulos, y que hace que los colores ardientes parecen enjambre y saltar. Todo es vanidad al final. El brillo del macho atrae a una hembra para aparearse. Pero eso no le importa mucho a los jardineros, viendo a los colibríes patrullar a los impatiens como si las luces del norte hubieran caído de repente a la tierra.


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