NestWatch

by Alfonso Matthews Noviembre 10, 2017, 7:54

Más de 700 especies de aves se reproducen en América del Norte, y las variaciones en sus comportamientos son fascinantes y complejas. Diferentes especies encuentran parejas, construyen nidos, ponen huevos y crían a sus crías de maneras increíblemente diferentes. Esta visión general es una generalización del ciclo de anidamiento aviar. Para obtener más información sobre los ciclos de anidación de las aves individuales, visite nuestra guía de aves anidadoras comunes.

Encontrar un lugar para criar

Durante el año, la mayoría de las aves usan la longitud del día para decir qué Estación es. Cuando el número de horas de la luz del día excede cierto nivel crítico, los cambios fisiológicos se activan en las aves que los preparan para criar. La mayoría de las aves, especialmente las de las regiones templadas, también cronometran sus actividades de cría para que estén alimentando a sus crías cuando la comida es más abundante. Sin embargo, mucho antes de que los polluelos lleguen, las aves necesitan seleccionar un territorio de cría. Las especies no migratorias pueden mantener un territorio durante el invierno o establecer uno nuevo en la primavera. Las aves migratorias comienzan a buscar y defender un territorio tan pronto como llegan en la primavera.

Foto © Jay Paredes

Elección de un lugar de anidación potencial, fuentes confiables de alimento y protección contra depredadores.

Mate

Los nidos proporcionan un lugar seguro para que los huevos y las aves jóvenes se desarrollen. Los nidos de pájaros son extremadamente diversos, aunque cada especie típicamente tiene un estilo nido característico. Algunas aves no hacen nidos en absoluto y en su lugar ponen sus huevos en un rascado simple en el suelo. Otras aves construyen nidos a partir de materiales naturales, tales como hierba, hojas, barro, líquenes y pieles, o de materiales artificiales como papel, plástico e hilados. Los nidos se pueden encontrar casi en cualquier lugar - en el suelo, en los árboles, en las madrigueras, a los lados de los acantilados, en y sobre las estructuras artificiales, etc. Las hembras suelen construir nidos, pero a veces los padres o simplemente el macho lo construyen.

Durante la temporada de cría, los cambios hormonales causan la Los testículos internos de los hombres a hincharse a más de 1.000 veces su tamaño normal. Los ovarios y el oviducto de las hembras también aumentan de tamaño en la preparación para la fertilización y el desarrollo del huevo. Durante la cópula, la cloaca del macho entra en contacto y expulsa el esperma dentro de la cloaca de la hembra. Los espermatozoides viajan hasta el oviducto donde pueden almacenarse durante largos periodos. Si todo va bien, el espermatozoide penetra a través de la pared del óvulo (huevo) y la fertilización tiene lugar. Durante la primera etapa del desarrollo embrionario, la cáscara del huevo se desarrolla; Los pigmentos se añaden en último lugar. La ovulación y la puesta tardan cerca de 24 horas, así que las aves femeninas producen típicamente a lo más un huevo por día.

El poner del huevo

Foto © David Moulton

Incubación

Las aves incuban sus huevos para mantenerlos a la temperatura adecuada para asegurar un desarrollo normal. Los pájaros cantores de sexo femenino suelen comenzar la incubación después de haber terminado de poner todos sus huevos para que eclosionen aproximadamente al mismo tiempo. Otras aves, como garzas, grullas, cormoranes y aves rapaces comienzan la incubación tan pronto como se coloca el primer huevo y por lo tanto sus huevos pueden eclosionar en días diferentes. En algunas especies, como el Grosbeak de cabeza negra, tanto los machos como las hembras incuban los huevos. El tiempo de incubación varía dependiendo de la especie, pero normalmente más grande es el pájaro, más largo es el período de incubación.

Hola, Mundo

Foto © Shailee Shah Hatching Los pájaros cantores y la mayoría de las aves marinas tienen jóvenes altricial, lo que significa que las aves recién nacidas son ciegas, sin plumas e indefensas. Inmediatamente después de la eclosión, las aves altricial pueden hacer poco más que abrir la boca para pedir comida. Permanecen en el nido donde los padres pueden alimentarlos y protegerlos mientras continúan desarrollándose. Durante la primera semana de vida, la mayoría de las aves altriciales no pueden controlar su propia temperatura corporal y deben ser constantemente incubadas (mantenidas calientes) por sus padres. Al final de la primera semana, sus ojos suelen estar abiertos y sus plumas empiezan a emerger. Durante este período, los pichones pueden experimentar un crecimiento notable duplicando su peso corporal varias veces! Las especies precociales, como los patos y muchas aves playeras, nacen completamente emplumadas, móviles y con los ojos abiertos. Los períodos de incubación son más largos para las aves precociales que las aves altriciales, lo que permite un mayor desarrollo embrionario en el óvulo, y por lo tanto tienen funciones motoras y sensoriales relativamente avanzadas al eclosionar.

Chickadee negro > Foto © Darin Ziegler

Alimentando a los jóvenes

La mayoría de las aves anidan solamente una vez al año, pero algunas especies, como el Robin americano, pueden tener hasta 4 o 5 nidos durante una sola estación de cría. Después de dejar el nido, los pájaros jóvenes normalmente permanecen cerca de sus padres durante un corto período de tiempo. Durante este tiempo, las aves jóvenes deben aprender a sobrevivir por su cuenta y son muy vulnerables a los depredadores y la inanición. El primer año es el más duro; En casi todas las especies de aves, más de la mitad de las aves del primer año perecieron. Para las aves que llegan a la edad adulta sin embargo, las probabilidades de sobrevivir otro año mejoran mucho.


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